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Transgénicos del tabaco contra el ébola

23 Agosto 2014  

planta-tabaco-ebolaNos encontramos posiblemente ante la noticia médica del año, y es que el ébola está convirtiéndose en algo casi viral, al haberse extendido lo que está sucediendo en el continente africano. Muchos acusan a las autoridades de los países africanos donde ha aparecido el brote por no haber actuado como debieran y con la prontitud requerida, a la vez que la OMS tampoco habría actuado con la celeridad requerida ni poner los medios para frenar la extensión del virus en sus primeras semanas.

Y ahora, tras haberse convertido en una preocupación, varios laboratorios se han puesto manos a la obra para atajar este pequeño desastre. Todo parte de la milenaria planta del tabaco, que modificada adecuadamente, sirve como un laboratorio orgánico, ya que estas plantas pueden producir proteínas complejas y valiosas para medicamentos, algo que se estudia desde hace 20 años pero aún no se utilizaba como debiera por las farmacéuticas.

Hemos sabido que algunas compañías y laboratorios académicos lo usan para crear medicinas y vacunas contra enfermedades como el Sida (VIH), cáncer y ahora el ébola.

Ese tratamiento experimental, llamado ZMapp, usa proteínas llamadas anticuerpos y tiene por fin desactivar el virus del ébola y ayudar al cuerpo a matar las células infectadas. No se ha probado en personas, pero ha mostrado avances en animales, así que la usaron en tres personas infectadas con ébola en Africa Occidental, dos cooperantes estadounidenses y un sacerdote misionero español, que falleció posteriormente.

Seguiremos atentos a la evolución de estas investigaciones, que gracias a los laboratorios canadienses Mendicago, que tienen una nueva instalación de producción en el Research Triangle Park, en Carolina del Norte, se espera que produzca 30 millones de dosis anuales de la vacuna contra la influenza estacional, ó 120 millones de dosis para combatir un brote pandémico si el gobierno lo solicita.

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